BURACO DEFENSIVO

A grande prioridade é o campeonato, e com apenas um ponto de vantagem na prova doméstica, a eliminação europeia até talvez nem seja uma má notícia.
Dito isto, importa também salientar que este Benfica, com esta defesa, e com esta forma de defender, não poderá ter grandes ambições internacionais, e coloca em risco igualmente os objectivos internos.
No lado direito está um jovem muito talentoso, e que muito tenho elogiado, mas que ainda precisa de ganhar alguma maturidade para estes andamentos. No lado esquerdo, um lateral razoável no plano ofensivo, mas algo limitado no que toca a defender, e que está num momento de forma deplorável (o seu pior desde que chegou a Lisboa), não tendo aparentemente alternativas no banco. Ao centro, Ruben Dias, que tem qualidade, mas continua a ser muito irregular - o que se viu bastante bem nesta eliminatória. A seu lado, Ferro, que na época passada entrou de rompante na equipa titular, mas que, por quebra de confiança, limitações físicas, ou qualquer outro motivo, parece hoje um jogador claramente aquém do nível exigível no Benfica, denotando lentidão, dureza de rins, e até desnorte. No banco...ninguém. Na enfermaria um Jardel mais do que acabado.
Acresce que os dois extremos, Pizzi e Rafa, nada defendem, expondo assim os laterais a sucessivas situações de dois para um. No miolo, Taarabt também não mostra capacidade defensiva, e depois há Weigl, um dos grandes mistérios desta equipa.
O alemão vinha rotulado de craque, com preço a condizer. Dizia-se que Lage queria um trinco capaz de lançar o ataque com passes de ruptura, ou mesmo de transportar jogo para as zonas mais adiantadas do terreno. Ora Weigl não faz nada disso. Mas também não compensa os laterais (como fazia Fejsa), mantendo uma imobilidade que chega a ser irritante, movendo-se num espaço curtíssimo do terreno e fazendo passes sistematicamente para o lado ou para trás. Não tem agressividade nem intensidade, não recupera bolas, não tem jogo de cabeça, não faz compensações, não integra o ataque, nem faz passes em profundidade. Neste jogo ainda teve tempo para perder duas bolas de forma displicente, e ceder um canto totalmente despropositado, e do qual surgiu o segundo golo ucraniano.
Julian Weigl já fez nove jogos pelo Benfica, e seria caso para dizer, noves fora...nada.
Haverá certamente algum motivo extra-desportivo para Samaris não jogar. Caso contrário trata-se apenas de estupidez.
Voltando ao princípio, a defender assim o Benfica corre sérios riscos de perder tudo. Aliás, qualquer equipa mediana (de Rio Ave para cima, diria) encontra facilidades gritantes para entrar naquela defesa que parece de manteiga. O problema está identificado, e ou Lage não o consegue resolver (e isso é grave para um treinador do Benfica), ou estes jogadores não chegam para o resolver (e então as dispensas de Conti e Fejsa terão sido precipitadas). 

PS: Todas as equipas portuguesas foram eliminadas, algumas delas com estrondo. Não admira quando se tem um campeonato sem qualquer competitividade, cheio de Tondelas, Desportivos das Aves, Moreirenses, Santas Claras e afins, clubes que encaixariam bem numa segunda ou mesmo terceira divisão. Haja coragem de reduzir o número de equipas na Liga para 14 ou mesmo 12, e veremos que as coisas melhoram.

A PENSAR NO MOREIRENSE

Mas...venha de lá esse 1-0!

UMA DÉCADA DE EUROPA


2 finais, 1 meia-final e 4 quartos-de-final em dez anos. Nada mau. Registo só ultrapassado pelas décadas de 60 e 80, com formatos bem mais favoráveis, e antes da Lei Bosman.

RETOMA

Devo começar por dizer que estava fora, e não vi o jogo.
A avaliar pelo resumo, e pelos comentários de quem viu, parece que a equipa encarnada se apresentou mais sólida com Samaris. Há muito que clamava pela utilização do grego, que, à parte qualquer situação extra-desportiva, e sobretudo sem Gabriel, tem lugar de caras neste onze.
Vinicius resolveu, mas foi preciso uma pontinha de sorte para evitar mais um dissabor.
Em suma, o Benfica continua longe de deslumbrar, mas a concorrência também não.

SOMOS JACKSON

É preciso pontaria: antigo jogador do FC Porto, amplamente aplaudido pelos adeptos do FC Porto, marca um penálti de uma forma que nem eu marcaria contra o FC Porto. Ele há coisas...

MAIS DO MESMO

Erros defensivos primários, transicções defensivas assustadoramente deficientes, falta de agressividade, falta de confiança, jogadores completamente fora de forma. Foi este uma vez mais o registo do Benfica, que se vai repetindo pelo menos desde a segunda parte da partida com o Belenenses, disputada no dia 31 de Janeiro - momento em que um qualquer mosquito parece ter picado toda a gente no balneário da Luz.
De então para cá, em cinco jogos e meio o Benfica sofreu onze (!!) golos - alguns deles quase caricatos.
Não sei se os problemas estavam a ser disfarçados, como Bruno Lage candidamente confessou; ou se outros problemas surgiram entretanto. A verdade é que, assim, este Benfica não promete nada de bom.
Também não sei se o discurso desculpabilizador, e quase irrealista do treinador ao analisar os últimos jogos, corresponde mesmo ao que ele pensa - o que seria gravíssimo - , ou se pretende apenas acautelar a confiança dos jogadores - o que, enfim, será compreensível.
O que não é compreensível é esperar que que as coisas se resolvam por si só, sensação que por vezes fica em toda a gente que assiste aos jogos do Benfica, e vê que os mesmos erros se vão repetindo jogo após jogo.
Vai valendo Vlachodimos para manter a equipa no primeiro lugar do Campeonato, na final da Taça e com tudo em aberto na Europa. Até quando? Os próximos jogos dirão.
Não termino sem destacar uma vez mais Tomás Tavares, que me parece a principal revelação da temporada. Comete erros naturais da sua idade, mas demonstra uma audácia competitiva e um talento que não enganam. Uma das poucas notas positivas deste Benfica, para além de Taarabt, de Vinicius e do já referido Santo Odysseas.
Agora..ganhar ao Gil Vicente - uma verdadeira final, ainda mais final do que todas as outras.

CARTA AO JOVEM BENFIQUISTA

Caro jovem benfiquista.
Antes de mais, felicito-te por teres escolhido o clube certo.
Mas há algumas coisas que te quero dizer, quanto ao Benfica, quanto à sua gestão, e genericamente quanto aquilo que é hoje o intrincado mundo do futebol profissional. Para isso valho-me de quase 50 anos a ver desporto, a analisar o fenómeno, e a acompanhar as nossas equipas, e também de um conhecimento profundo do clube por fora, enquanto sócio e adepto, e também um pouco por dentro, enquanto colaborador não remunerado há mais de uma década – designadamente do jornal “O Benfica”.
Quem, como tu, e como a generalidade dos jovens, se alimenta de informação através da Internet, visita fóruns de opinião, e comenta em caixas de blogues ou nas redes sociais, depara certamente com um movimento inusitado de opiniões contrárias, por vezes devastadoramente contrárias, eu diria, incompreensivelmente contrárias ao actual presidente, e à actual direcção – que, só para começo de conversa, leva 5 títulos nacionais nos últimos 6 anos, o que é um paradoxo desde logo difícil de explicar.
Previno-te, antes de mais, que tal sentimento não corresponde ao pulsar do benfiquismo profundo. E essa disparidade acontece essencialmente por dois motivos:
1         1)  Como imaginas, a Internet, e sobretudo num assunto tão conflitual como o futebol, está carregada de manipulação, designadamente através da utilização de perfis falsos a pretender fazer passar opinião. E não te admires se um dia vieres a perceber que muitas das críticas que lês aos dirigentes do Benfica são feitas na verdade por anti-benfiquistas infiltrados e disfarçados, organizados ou não, com o intuito de desunir e desagregar o nosso clube. Se eles até compram correspondência pirateada, mais facilmente criam umas dezenas de perfis para inundar o “Ser Benfiquista”, o Novo Geração Benfica” e outros fóruns com popularidade, para assim tentar desestabilizar o Benfica. Cabe-nos a nós evitá-lo, mesmo que saibamos que nos irão chamar cartilheiros ou avençados, mesmo que nunca tenhamos ganho um cêntimo do clube como (aproveito para informar) é o meu caso;
2         2)   Por outro lado, o Benfica é muito grande. Talvez maior do que pensas. Provavelmente, como tantos outros, membro das claques ou não, gritas no estádio que “o Benfica é nosso, e há de ser”. É verdade que também é teu, mas não é só teu, nem é só vosso. Também é meu, e dos milhões de benfiquistas espalhados pelo mundo. É de todos. É, por exemplo, de milhares de sócios das Casas do Benfica de norte a sul do país, e são esses, com as suas excursões, que enchem o estádio, pois com o pessoal de Lisboa a Luz não passaria dos 30 mil. O Benfica é dos jovens, mas também dos idosos, dos de meia-idade. Dos das cidades e dos das aldeias. De Portugal e de outros pontos do mundo onde há portugueses. E até dos Palops. Isto para dizer que se alguns grupos de jovens estão fartos do Vieira (muitos deles talvez porque nunca conheceram outro), quem viveu mais anos, e tem memória do que foi efectivamente o Benfica dos anos 70 e 80, mas também dos anos 90 e do início do século, percebe melhor o trabalho realizado. Há uma fase da vida em que pensamos que sabemos tudo. Essa energia é útil, mas com o tempo percebemos que havia ainda muita coisa para aprender. Às vezes ainda vamos a tempo. Será com certeza o teu caso.
Portanto há desde logo uma diferença substancial entre aquilo que são as opiniões que encontras nas caixas de comentários, tweets, posts, blogs ou fóruns de opinião, e aquilo que pensa a esmagadora maioria dos benfiquistas de todo o país, de todo o mundo, de todas as idades. Esta maioria, não duvides, sabiamente percebe e valoriza o trabalho realizado por Luís Filipe Vieira, aprecia-o como um grande presidente – um dos melhores e mais ganhadores da história do clube -, e votará nele de forma esmagadora no próximo ato eleitoral. Fica a aposta.
E porquê, perguntarás tu.
Antes de mais porque, embora possa parecer, o mundo do futebol profissional, e a gestão de clube gigantesco como é o Benfica, não é a mesma coisa que jogar Football Manager em frente a um monitor. E com a idade, e a correspondente vivência de factos, experiência de trabalhar em empresas, conhecer organizações, etc, percebe-se muito melhor isso.
A gestão de um clube como o Benfica vai muito para além da contratação do jogador A, a venda do B, ou mesmo da construção de um plantel de futebol – sendo que isso também é importante. Da gestão de uma instituição de tão grande dimensão, e com tantas áreas diversificadas, faz parte todo um universo de gestão financeira, bancária, comercial, patrimonial, jurídica, cultural, comunicacional, de recursos humanos que, numa área tão específica como o desporto, tão escrutinada e mediatizada, com uma exigência tão elevada, não está ao alcance de qualquer pessoa, e onde a experiência vale 80% e o sangue frio os restantes 20%. Vê o caso do Sporting, onde no passado alguns gestores de nomeada em outros sectores de actividade se afundaram numa incapacidade total para lidar com o fenómeno futebolístico (José Eduardo Bettencourt, José Roquette, Filipe Soares Franco etc). E nem falo destes últimos anos, onde um grupo de jovens (uns verdadeiramente delinquentes, mas outros apenas imaturos), com o alto patrocínio de um presidente-adepto, quase destruiu o clube. Não é isso que queremos, pois não?
Só no âmbito desportivo, o Benfica tem dezenas de modalidades e equipas de competição. Cada vez mais, diga-se. Por exemplo, no desporto feminino temos crescido de ano para ano, e isso também é trabalho desta direcção. Mas o Benfica tem também centenas de funcionários, desde quem faz a contabilidade, a quem trata da relva, passando por departamentos médicos, jurídicos, de prospecção, e acompanhamento ao jogador, da área de comunicação, de vendas, de marketing, bilhética, sócios, do Museu, da Fundação etc, etc. Ora em todas essas áreas o Benfica tem crescido imenso, tem-se profissionalizado, sendo um exemplo de grande sucesso no panorama desportivo português, e até europeu, sobretudo tendo em conta o que éramos em 2001. Nem vale a pena falar de infraestruturas, pois não?
Mas não te maço mais com isto, pois tu queres mesmo saber é de futebol. Vamos então ao futebol.
Quando te queixas do Benfica vender os seus principais jogadores, talvez ainda não te tenhas dado conta, mas o modelo de negócio é esse mesmo: vender e voltar a formar, para voltar a vender. Não há alternativa, a não ser que sejas multimilionário e queiras doar a tua fortuna ao clube. E precisava mesmo de ser de muitas centenas ou milhares de milhões…
Nós estamos em Portugal, país periférico cujo campeonato ninguém vê a não ser os próprios portugueses. Não temos as receitas televisivas e publicitárias do futebol inglês, ou espanhol. E quando existe uma proposta de 30, 40 ou 50 milhões por um jogador (que no mês seguinte até pode lesionar-se e terminar a carreira), não podemos, nem devemos recusar. Recusar seria, isso sim, gestão danosa. Já nem falo nos 120 milhões de João Félix, que foram seguramente dos melhores negócios da história do clube. O dinheiro não cai do céu, e não poderíamos manter toda a “máquina” a funcionar sem essas receitas. Mas há mais.
Os jogadores profissionais são pessoas. Não são entidades virtuais como na PES ou no FM. Têm aspirações, querem ganhar o máximo de dinheiro possível, até porque a carreira é curta, e as oportunidades por vezes não surgem uma segunda vez. Não tenhas dúvidas de que todos os jovens jogadores formados no clube, de quem tanto gostas, querem é jogar em Inglaterra, Espanha ou Itália, pois é onde se ganha mais. São profissionais, e por muito benfiquistas que sejam (e alguns talvez nem o sejam), querem antes de mais o seu bem-estar e o das suas famílias. Se fosses jogador profissional também pensarias como eles, e aos trinta e tal anos logo voltavas tranquilamente para o teu lugar cativo a torcer pela equipa.
Os salários oferecidos por clubes do “primeiro mundo”, digamos assim, é francamente superior ao que o Benfica pode pagar. E a pressão deles, das famílias e dos empresários para sair não deixa margem para qualquer resistência. Até porque a saúde psicológica do plantel também passa por respeitar as ambições dos atletas, e deixar que saibam que, no momento certo, o clube não lhes vai cortar as pernas. Caso contrário irão pressionar para sair ainda mais cedo. Além de que não podes inflacionar um ou outro salário, e esperar que o restante plantel se mantenha feliz e motivado a ganhar menos. Há contratos a cumprir, e o equilíbrio não é fácil de obter. O Benfica, o presidente do Benfica, tem de saber gerir todas essas expectativas, todas essas individualidades, de forma a que o balneário não se torne problemático. E os timings são muitas vezes os timings do mercado, que infelizmente o Benfica não pode, por si só, condicionar.
Neste contexto, e ao contrário do que lês por aí, a parceria com Jorge Mendes tem sido essencial. Quem, se não ele, poderia colocar o Félix por 120 milhões (que hoje provavelmente já não valeria metade…)? Ou encontrar soluções espectaculares para jogadores que não renderam como o RDT?  O dinheiro que ele tem dado a ganhar ao clube, e que nos permite manter uma situação financeira sólida e invejável (ao contrário dos rivais), é algo que só temos de valorizar, e até agradecer – embora ele não o faça, obviamente, por caridade. Achas que sem essa parceria os jogadores se mantinham todos no Benfica? Estás enganado. Saíam era por muito menos dinheiro, sob pressão, eventualmente alguns deles em litígio, e em vez de teres um problema (substituir uma ou outra peça) criavas vários (desportivos, institucionais, financeiros).
Ter um parceiro como Jorge Mendes é precioso no futebol de hoje – que, queiras ou não, não é mais, nem vai ser nunca mais, o dos anos sessenta ou setenta, que tu idealizas, mas na verdade também não conheceste, e na verdade não era assim tão perfeito. Por exemplo a nível de exigência profissional (de jogadores a técnicos e dirigentes) estava a anos-luz do de hoje. Ninguém mais do que Jorge Mendes quer ver os seus jogadores valorizarem, pois isso é lucro para ele. Ou seja, estamos do mesmo lado.
Mas isto leva-nos à questão dos empresários em geral. Assim como as respectivas comissões, eles hoje fazem parte do futebol, nem todos se movimentam tão habilmente como Mendes, e nem todos são honestos (quase poderíamos formular a frase ao contrário, mas isso também não interessa para o caso). Gerir um clube como o Benfica é também ter de lidar com agentes, por exemplo, da América Latina, ou dos países da Europa de leste, muitas vezes já para além dos limites da máfia organizada. É ter de pagar comissões para manter interesses. É conhecer todo um mundo do qual podemos não gostar, mas que existe. Não é qualquer presidente que está preparado para o fazer, que tem a experiência necessária para o fazer, e que o consegue fazer com o sucesso desportivo que o Benfica tem tido. Vieira anda no futebol há muitos anos, está preparado para o fenómeno, conhece-o bem, e não sei de mais nenhum benfiquista que esteja nas mesmas condições. É uma completa utopia pensar que uma qualquer figura do benfiquismo, só por ser benfiquista, só por ser honesto, seria capaz de se movimentar num meio com tantas especificidades.
Os negócios do mundo do futebol são, antes de mais, isso mesmo: negócios. Sabes, por exemplo, que por vezes é necessário adquirir um jogador que desportivamente não interessa para garantir um negócio futuro, ou saldar um negócio passado? Ou como pagamento de uma comissão? Ou até para jogar com os pagamentos em prestações e ganhar dinheiro? Ou, porque não dizê-lo abertamente, dar dinheiro a ganhar a parceiros que podem ser importantes no futuro?
Por vezes também é necessário comprar este ou aquele jogador porque convém criar boa relação institucional com este ou aquele clube, para evitar influências nefastas e/ou excessivas de clubes rivais, para abrir portas neste ou naquele mercado, e por variadíssimos motivos que estão para além das estritas necessidades do plantel – mas que não deixam de ser do interesse do clube. E por todas estas razões, também nem sempre é possível conseguir o jogador que se pretende – o qual até pode nem querer vir para Portugal, não querer ir para o Benfica, do qual o empresário pode ter uma má relação com o clube, exigir maior comissão que um outro, isto sem falar naturalmente nas exigências salariais e no preço do passe.
É tudo muito complexo. Muito mais complexo do que parece à primeira vista. Cada caso é um caso e envolve várias pessoas, com interesses próprios e por vezes contraditórios, desde logo o próprio atleta, a família, o seu empresário, os dirigentes do clube de origem ou destino, etc. E não é para qualquer um. Nem deixa muita margem para condenarmos situações absolutamente pontuais como a compra ou a venda de um jogador que correu menos bem.
O que é certo é que temos sido campeões, e em seis anos fomos cinco vezes ao Marquês. Só no futebol profissional conquistámos 14 troféus nos últimos sete anos, mais do que todas as restantes equipas portuguesas.
Parece fácil. Mas exige muito trabalho. E muito rigor. Sabes que no Benfica todos os atletas são monitorizados ao segundo, dentro e fora das instalações do clube, através de pulseiras específicas? Sabes que vivem muitos deles em condomínios comuns, o que envolve as famílias e contribui para o espírito colectivo? Sabes as restrições alimentares que têm, até mesmo de férias? Sabes que há funcionários até para lhes tratar dos cães e gatos? Há muito trabalho envolvido para criar uma estrutura assim, mas o adepto comum nem sempre se apercebe desses aspectos, e pensa que só se ganha ou perde jogos por uma substituição ou por uma contratação. Como no Football Manager, não é? Mas é tudo tãããão diferente…
Na verdade, em todos os factores críticos de sucesso, e no contexto português, o Benfica está muito à frente dos rivais. E quem fez tudo isso? Tudo isso apareceu por acaso?
Criticar Luís Filipe Vieira?? É verdade que cometeu erros, como qualquer um de nós comete nos seus trabalhos e nas suas vidas. Peca por vezes na comunicação, ao elevar demasiado as expectativas dos adeptos. Não deveria falar em Benfica Europeu, pois no contexto actual isso é claramente prematuro. Por vezes é levado pelo entusiasmo. Mas o balanço é extraordinário. Além de que é um dirigente com respeito pelos adversários, por jogadores, treinadores, funcionários, e cuja liderança toda a gente no clube aceita e segue – o que, talvez não saibas, mas é importantíssimo para se ter sucesso a liderar qualquer organização. Só isso, essa capacidade de conduzir uma instituição tão grande, já não seria fácil de encontrar por aí. Fazê-lo com vitórias e com crescimento a todos os níveis, é obra.
Não está, obviamente, imune à critica. É salutar haver exigência. Mas o que se lê por aí é um total exagero, e completamente desfasado da realidade.
Porque será que a comunicação do FC Porto o ataca de forma tão persistente? Reparaste que não falam do treinador, nem dos jogadores, nem de outros dirigentes. Só o atacam a ele, com todas as forças que têm. Eles sabem que um Benfica sem Vieira seria um Benfica muito fragilizado, provavelmente desorganizado, provavelmente com lutas internas pela liderança como vemos nos vizinhos do lado.
Queres embarcar nessa onda? Queres contribuir para esse objectivo? Ou defender o Benfica e quem o representa, sem prejuízo de, no momento próprio, voltar a fazer a avaliação?
É tudo isto que um adepto com 50 anos percebe um pouco melhor do que um de 20 – que por definição é impaciente e aventureiro, quer este mundo e o outro, e para já. Além de, como disse no início, não se lembrar do que era o clube em 2001, não saber o que era o futebol antigo (e romantizá-lo excessivamente) e esquecer que dos anos oitenta para trás, em Portugal, praticamente não havia FC Porto, e o único rival era o...Sporting.

Espero ter conseguido elucidar-te sobre algumas coisas. Não sou dono da razão, mas já vivi o benfiquismo suficiente para poder falar do clube com alguma autoridade moral. Nunca falo da minha vida privada, mas posso dizer-te que também tenho alguma experiência em gestão de equipas, em conhecimento de organizações de grande dimensão, e isso também me ajuda a ver toda a floresta e não apenas uma folha de uma árvore.
Estou certo de que vais pensar melhor quando, daqui em diante, entrares numa qualquer caixa de comentários para destilar antipatia pelo nosso presidente - máximo representante do clube, e eleito por uma maioria esmagadora de votos.
Saudações Benfiquistas
LF

EUROPA, PARA QUE TE QUERO?

Lamento informar, mas não vejo possibilidade do Benfica chegar longe nesta Liga Europa. Primeiro porque não tem consistência competitiva para tal. Segundo porque terá de colocar as fichas todas, a ainda mais algumas, na conquista do Bi-Campeonato.
Tivessem os encarnados ganho os dois últimos jogos da Liga doméstica e outro galo cantaria. Assim, é o que é.
O jogo grande da semana é em Barcelos, pelo que a viagem à Ucrânia pode ser útil apenas para rodar,  testar algumas soluções - como por exemplo Samaris no eixo da defesa - e sair de cena com dignidade.

OBRIGADO PRESI!

Eram estas as palavras que eu precisava de ouvir para voltar ao mundo.
É nestes momentos que se percebe a vantagem de ter um presidente-presidente, e não um presidente-adepto. 
Um presidente-adepto estaria sem comer e sem dormir como eu fiquei no sábado passado. Um presidente-presidente levanta-nos do chão energicamente, preparando-nos para enfrentar o futuro com confiança.
Estas palavras, neste momento, valem um mandato.

ALGUMAS NOTAS SOBRE O CASO MAREGA

1- Condeno sem reservas, nem tolerância, qualquer manifestação racista ou xenófoba, seja onde for, seja protagonizada por quem for;
2- A cidade de Guimarães é fantástica e acolhedora, mas há um problema notório com alguns adeptos do Vitória, que só não vê quem não quer. Os casos de violência em Guimarães são reiterados e conheço gente que já lá não vai ver jogos de futebol;
3- Quem sou eu para condenar a reacção de Marega. Ele sentiu-se mal e reagiu como achou melhor. Respeito aquilo que fez;

Dito isto, para quê tanto exagero mediático?
Só quem nunca foi a um estádio poderá achar que o que se passou é incomum. Já ouvi "daquilo" em todo o lado, dirigido a jogadores de todas as equipas. Nélson Semedo foi vítima (leia-se o que então se disse...), Renato Sanches foi vítima. Hulk foi vítima. E tantos outros.
É impossível controlar cada pessoa no meio de uma multidão. E em 20 mil, se 200 gritarem, fazem-se ouvir como se fossem todos. E não são.
Marega jogou no Vitória de Guimarães, e não há notícia de então ter sido atacado por ninguém. Quem agora o insultou (e não estou a desculpar) foi pela cor da camisola e não pela cor da pele.
Se um dia os insultos se dirigirem a jogadores negros da própria equipa da casa, então sim, teremos um caso grave de racismo (e não se pense que nunca aconteceu). Insultos a adversários há em todos os jogos, seja lá o que for que lhes chamem a eles ou às mães. 


SUICÍDIO ASSISTIDO

Confesso que não me apetecia nada escrever sobre este jogo, e queria era esquecer o futebol, mas em respeito pelos leitores vou fazer o sacrifício.
Há pouco mais de uma semana atrás, falava-se da possibilidade do campeonato ficar decidido já em Fevereiro. Sete pontos de vantagem, possibilidade de aumentar para dez, sequência nunca vista de vitórias, recordes em série.
É inacreditável como o Benfica em dois jogos deita fora tudo isso, e transforma o campeonato numa espécie de em-que-jornada-é-que-o-porto-vai-passar-para-a-frente.
Dou de barato a derrota no Dragão. Já falei sobre ela, teve atenuantes, e foi em casa do rival directo.
Nada fazia prever, e nem sequer seria aceitável, depois desse desaire, comprometer tudo em sua casa diante de um Sp.Braga que até nem foi particularmente brilhante.
Depois dos problemas defensivos destapados nas últimas partidas, o Benfica mostrou agora, também, uma confrangedora ausência de inspiração ofensiva. Até ao intervalo o jogo até foi mais ou menos normal, com a infelicidade do golo sofrido mesmo antes do regresso às cabines. Mas na segunda parte exigia-se muito mais e muito melhor, e o que se viu foi uma equipa totalmente anárquica sem saber o que fazer para dar a volta à situação..
É oficial: esta equipa do Benfica está em crise, e Bruno Lage, que expõe todas as suas armas nas conferências de imprensa, não parece capaz de a resolver. Se foi sincero ao dizer no final que a equipa tinha feito um bom jogo, então o caso é ainda mais grave.
O Benfica chegou à final da Taça (quis Deus...), e está em primeiro (por enquanto...), mas a continuar nesta senda irá perder tudo de forma estrepitosa, e devolver ao FC Porto a façanha da época passada - quando recuperou sete pontos de desvantagem. FC Porto esse que é, diga-se, o mais fraco das últimas décadas.
Por responder ficam também outras questões, como por exemplo para quê ter-se contratado Weigl (que, sejamos claros, continua uma nulidade) e Dyego Sousa (para já dois jogos duas derrotas, zero rendimento), quando a equipa carecia, e carece, de consistência. E...o que se passa com Pizzi?  E com Seferovic? Porque não joga Samaris?
Enfim, o panorama muito mau, e ao que tudo indica o pior ainda está para vir.

ASSIM TALVEZ DÊ...


FERNANDO FONSECA: mais um nome a fixar

Este é Fernando Fonseca. Foi formado no FC Porto e nesta temporada cedido ao Gil Vicente.
À entrada para a última jornada, em Braga, estava em risco de suspensão por cartões amarelos. O próximo jogo do Gil é com o V.Setúbal, uma equipa, digamos, do seu campeonato. O jogo seguinte é com o Benfica.
Pois o cavalheiro forçou a mostragem de um cartão amarelo no tempo de descontos da partida da Pedreira, para assim cumprir castigo com o V.Setúbal, e poder enfrentar o Benfica de faca nos dentes.
É este o futebol que temos. 
Depois queixam-se de receber mensagens...

OITO A UM

Eis o interessante balanço das finais de Taça disputadas entre os dois grandes:
1980
 1981
1983
1985
 2004

BOLA QUADRADA

Nesta rubrica trazemos hoje a primeira final da Taça de Portugal disputada e ganha pelo Benfica no Estádio do Jamor. Foi frente ao Atlético, em 1949, e o resultado foi 2-1. Rogério Pipi e Corona anotaram os golos.
Anteriormente já os encarnados haviam vencido três Taças de Portugal e três Campeonatos de Portugal, mas noutros recintos, antes da inauguração do Estádio Nacional.
De notar a fraca adesão do público a um troféu que tinha então apenas dez anos de existência. A edição seguinte nem iria chegar-se a disputar...Muitos anos mais tarde, também a Supertaça, primeiro, e a Taça da Liga, depois, seriam relativamente desvalorizadas pelo público. É sempre assim com as novas competições.






ATÉ JÁ CAMPEÃO!

Confesso que me assustei com Gabriel. Mas depois de alguma pesquisa, percebi que a situação, tendo a sua complexidade, está longe de colocar em causa a carreira do atleta - como alguma comunicação social se apressou a dizer.
Desejo que recupere bem, que possa estar no Marquês em Maio, e que na próxima pré-temporada arranque a 100%.
Força Campeão!

ANDOR

Para jogadores emprestados que fazem o jogo da vida deles contra o Benfica, mostrando ressabiamento e festejando golos energicamente, o caminho tem de ser bem claro: porta da rua.
Não pretendo facilitismos, mas também não admito que nos comam as papas na cabeça, quando em idêntica situação, outros jogadores, de outros clubes, têm um comportamento bem diferente.
Diogo Gonçalves para mim não conta. Até porque também não faz falta nenhuma.

BURACO NEGRO

Ferro é bom tecnicamente, mas está lento, duro de rins e macio. Grimaldo sobe muito e recupera pouco, passando por um período de forma negro. Weigl é um trinco para jogar em posse, muito posicional e pouco dado a compensações nos flancos em situações de desequilíbrio. Florentino está fora de forma, tem alguns dos problemas de Weigl e ainda alguma falta de agressividade. Rafa não defende. Taarabt desposiciona-se com facilidade, e é extremamente faltoso na hora de recuperar.
Não há no plantel outro central que substitua Ferro, nem um lateral à altura de Grimaldo (apesar de tudo, muito importante no processo ofensivo). 
Todos os adversários já identificaram isto. O FC Porto ganhou por alí, o Famalicão tentou fazer o mesmo, e o Sp.Braga vai tentá-lo certamente também. Nos últimos quatro jogos o Benfica sofreu oito golos, a maioria deles pelo corredor esquerdo da sua defesa. Não sofreu mais porque Vlachodimos não permitiu.
Com este problema por resolver, o Benfica não pode ter ambições europeias, e arrisca-se a perder um campeonato que chegou a parecer seguro.
Weigl e Samaris, um como central, outro como trinco, talvez fossem uma boa hipótese. Isto caso Bruno Lage não consiga trabalhar os jogadores para outro tipo de movimentação.
Dores de cabeça desnecessárias, quando ainda há doze dias atrás o mercado estava aberto, e o Benfica se entretinha com Pedrinhos.
Dito isto, importa que todos os adeptos apoiem a equipa e os onze que entrarem em campo contra o Sp.Braga, num jogo que será muito mais importante do que parece.

TIRO AO LADO

Que me perdoem o desabafo, mas acho inacreditável como, tanto na pré-temporada, como na reabertura de mercado, a principal preocupação de Bruno Lage pareceu ser com a baliza. É verdade que Vlachodimos não tem suplente à altura, mas, caramba, para uma equipa que só tem um central e meio no plantel, acho quase absurdo pensar-se na contratação de um guarda-redes como prioritária.
Como não prioritária era a meu ver, também, a aquisição de Weigl, num plantel onde já havia Fejsa, Samaris, Florentino, Gabriel, Taarabt, David Tavares e Gedson. Mas, enfim, isso agora não interessa nada. Odysseas continua na baliza, e pode ser que Weigl ainda se revele um bom central...

O QUE INTERESSA É PASSAR, MAS...

O essencial foi conseguido: chegar ao Jamor.
Mas a exibição benfiquista, mesmo descontando o natural desgaste pós-clássico, deixou muito a desejar. E o problema voltou a ser o mesmo: uma preocupante fragilidade na zona centro-esquerda da defesa.
Desta vez Cervi voltou ao onze, mas Grimaldo e Ferro pareceram lá não estar.
O jovem central (diz-se que anda a jogar lesionado) mostra uma dureza de rins, e uma falta de velocidade e agressividade incompatíveis com as exigências do Benfica. Grimaldo (que nunca foi um grande defensor), está num momento de forma deplorável. E não há um trinco que faça as compensações - Weigl no Dragão, e Florentino hoje, mostraram-se, também eles, demasiado aveludados, e demasiado posicionais face ao que a equipa precisava,
Por mim, gostaria de ver o regresso de Samaris ao onze. Ou como número seis encarregue de cobrir a zona mencionada, ou mesmo como opção para o centro da defesa no lugar de Ferro. 
A verdade é que o mercado está fechado, Conti terá sido precipitadamente cedido, Jardel está lesionado e dificilmente voltará ao seu melhor nível, e a avaliar pelo último jogo (derrota em Oliveira de Azeméis por 5-0), os centrais da equipa B também não são solução. Do lado esquerdo também só há Nuno Tavares, muito bom no ataque, mas ainda débil a defender. O panorama é de facto assustador.
Bruno Lage (que é um excelente treinador, mas fala demais, e nem sempre de forma acertada) diz que o problema é colectivo. Assim sendo, é porque a responsabilidade será dele, não havendo desculpas quanto à profundidade do plantel. Será que ele consegue trabalhar o eixo Ferro-Grimaldo-Weigl-Cervi para que o Benfica possa apresentar uma maior consistência? Talvez no próximo jogo possamos começar a perceber.
Aliás, a partida com o Sp.Braga será decisiva a vários níveis. Caso o Benfica ganhe, poderá recuperar os níveis de confiança, e partir para uma nova série de triunfos - disfarçando novamente as suas fraquezas, pelo menos no campeonato. Caso não ganhe, corre sérios riscos de entrar numa espiral de insegurança, que poderá custar a época.
Quanto à Liga Europa, neste contexto, parece-me ser para deixar de lado. O Benfica não defende ao nível que a competição exigirá, o campeonato voltou a estar aberto, e não há que hesitar em fazer a opção que se impõe, poupando desgaste inútil às principais figuras da equipa.

AGRADAR À CLIENTELA

Será que Jorge Sousa também tem uma pastelaria? Será que pode haver árbitros do Porto a apitar FC Portos-Benficas?

SOARES TEM DIAS - história de uma fraude

Fala bem inglês, aparenta boa condição física, tem bons padrinhos, e isso garante-lhe carreira nacional e internacional.
Mas Artur Soares Dias, à semelhança do que acontecia com Pedro Proença, é um embuste. O seu histórico de erros grosseiros em jogos do Benfica dava para um livro. Deixamos aqui alguns exemplos. Os suficientes, creio, para se perceber ao que anda este indivíduo.

2011-12 Sporting-Benfica 1-0
Logo nos instantes iniciais, com 0-0 no marcador, um penálti mais do que evidente de Polga sobre Gaitán não mereceu qualquer intervenção do juiz. A subsequente derrota afastou o Benfica desse título, ano em que Pedro Proença tinha feito a sua parte validando o tristemente célebre golo a Maicon na Luz.



2013-14 Benfica-FC Porto 2-0
Foi o jogo dos Eusébios, o Benfica ganhou e seria campeão. Mas atente-se nesta autêntica defesa de Mangala na Luz, que Soares Dias não viu, ou achou melhor não ver.



2016-17 Sporting-Benfica 1-1
Em Janeiro, o centro de treinos da Maia, onde Soares Dias treinava, foi atacado por Super Dragões. Em Abril, o Benfica deslocou-se a Alvalade, tendo obrigatoriamente de pontuar para se manter na liderança do campeonato que disputava com o FC Porto. Acabou por conseguir, com um livre de Lindelof já perto do final. Mas Soares Dias fez tudo para o evitar.
Na primeira parte, entre os 40 e os 45 minutos, deixou passar em claro três faltas na área leonina. Sobre Grimaldo (esta susceptível também de expulsão), Lindelof e Rafa. Se a terceira pode deixar dúvidas, as duas primeiras são claríssimas. 





2019-20 FC Porto-Benfica 3-2
Veremos como acaba o campeonato, mas se o Benfica não o vencer, certamente todos nos iremos lembrar deste lance. Ferro é claramente carregado pelas costas por Soares, e só por isso perde o controlo sobre o próprio corpo, permitindo que a mão esquerda toque na bola. Além do mais o cabeceamente é feito a um metro de distância, e o central encarnado está de costas não vendo a bola partir da cabeça do adversário.
A pressão foi tanta que o juiz portista portuense, com a falta de coragem que se lhe reconhece, não resistiu. 

Por comparação, diga-se que dois anos antes, em Paços de Ferreira, este corte com a mão dentro da área do FC Porto não lhe mereceu qualquer reparo.


Como brinde, veja-se também esta bela arbitragem do mesmo cavalheiro em 2009-10, quando o Benfica lutava com o Sp.Braga pelo título. Trata-se de um Braga-Guimarães e merece dois episódios:



Nesta mesma época, fez vista grossa a uma mão dentro da área do Marítimo na Luz, na primeira jornada, em jogo que terminou empatado 1-1, e validou dois golos irregulares ao Olhanense contra o Benfica no Algarve (jogo que também terminou empatado, mas 2-2). Três pontos para o Braga, menos quatro para o Benfica. Eis mais um campeonato "equilibrado" por Artur Soares Dias.

PÉSSIMA PRIMEIRA PARTE E MÃO DE SOARES DIAS

Com uma primeira parte caótica e incompreensível, o Benfica deu todos os trunfos ao adversário. E depois, só um milagre evitaria a derrota. 
Não se percebe a opção de deixar Cervi de fora, sendo ele o único elemento capaz de atenuar a principal fragilidade da equipa: a permeabilidade defensiva dos flancos, sobretudo o esquerdo, sobretudo no espaço entre Ferro e Grimaldo. Não se percebe, também, o que Weigl traz à equipa. Nem o eclipse de Pizzi em alguns jogos, como este. 
Ao intervalo o resultado era justo, e uma segunda parte "normal" não chegou para a reviravolta. 
Mas nada dsso impede de apontar o dedo ao árbitro, que cometeu vários erros, o mais grave de todos no penalti que assinalou, ignorando a carga nas costas de Ferro. Além do condicionamento amarelo com que parou os encarnados logo de início, com uma dualidade de critérios gritante. 
Enfim, sobram 4 pontos, e o próximo jogo, com o Braga, será extremamente importante para perceber a força mental com que irá ser abordada a fase final da prova. 

SEM INVENÇÕES


1º PASSO: CONSEGUIR ACABAR COM ONZE

Não vai ser fácil, pois como se percebe pelo quadro abaixo, o número de expulsões de jogadores do Benfica em jogos no Porto é assinalável. Cerca de metade dos jogos têm terminado com os encarnados em inferioridade numérica. Vá lá saber-se porquê...

É ASSIM

1991

2005

2011

2014

2019


ÚLTIMOS 5 ANOS:

ESTOU CURIOSO: O QUE DIRÁ ANA GOMES DISTO?

Sempre tão pronta a falar de tudo e de nada, do que sabe, do que pensa que sabe e do que não sabe,  sempre a gritar como uma louca em tons justiceiros para conquistar o mediatismo de que vai vivendo, ou talvez pretendendo tratar inimigos à boa maneira de Mao, devo dizer que estou curioso para a ouvir falar deste tema. Ou será que só usa material roubado pelo seu amiguinho?  

FÁBIO MARTINS: UM NOJO

Alguns jogadores do Famalicão pareceram apresentar-se na Luz com o nítido propósito de lesionar alguém do Benfica. Um deles destacou-se nessa empreitada, e não fora Gabriel a dada altura pô-lo na linha, certamente haveria baixas para o Dragão. Não falo de Lionn (que felizmente para todos não jogou). Falo de Fábio Martins, que, para agravar a actuação, abandonou o campo a rir-se ironicamente para as bancadas.
Não sabia nada sobre ele, à excepção de ter jogado em Chaves e em Braga. Neste futebolzinho português dos Ruis Santos e dos Jotas Marques, pensamos sempre o pior. Durante o jogo, impressionado com tanta brutalidade, fui ver quem era e de onde vinha, e encontrei registos que penso explicarem quase tudo. Um nome a fixar:



MÍNIMOS


Com uma eliminatória a duas mãos, e o jogo do ano a poucos dias de distância, não se esperava uma exibição deslumbrante do Benfica. E a primeira parte confirmou uma prestação sonolenta, como que esperando pelo golo, ou pelos golos, que resolvessem tranquilamente o problema.
O penálti transformado por Pizzi ainda fez parte dessa narrativa. Mas depois o Famalicão reagiu em força, destapando fragilidades defensivas preocupantes nos encarnados. A equipa do Minho virou o resultado, e obrigou o Benfica a um esforço com que de certo não contava para evitar o escândalo de uma derrota que pudesse pôr em causa a presença no Jamor.
3-2 não é um resultado perfeito, longe disso. Mas permite um empate em Famalicão, o que faz manter o favoritismo do lado de cá. O Jamor pode esperar mais uma semana.
Destaque positivo para a exibição de Taarabt. Negativo para a já referida permeabilidade defensiva, que não é, de todo, um problema individual. De referir também a extrema agressividade de alguns jogadores famalicenses, que pareciam em certos momentos andar à procura da lesão.

PS1: Não percebi porque motivo na época passada, com o Sporting, Bruno Lage quase ofereceu a eliminatória colocando Svilar na baliza, e agora, com o Famalicão (que, enfim, não tem Bruno Fernandes) manteve Vlachodimos, passando um atestado de menoridade aos restantes guarda-redes – que, lamentemos, ainda podem vir a fazer falta. E também não percebi as utilizações desnecessárias de Gabriel e André Almeida, jogadores com algumas fragilidades físicas, e que tinham alternativas válidas no banco. Enfim, ele lá saberá.

PS2: Pena não ter visto Diogo Gonçalves jogar no Benfica com o entusiasmo e a energia que evidenciou neste jogo. Emprestados destes são para dispensar na hora. Não pretendo facilitismos, mas também não admito ressabiamentos.

BENFICA NA TAÇA


DESEMPREGADOS

Como Roma não paga a traidores, estes dois ficaram como merecem: sem ninguém lhes pegar.
Precisam de uma moedinha?

RESOLVER JÁ

2-0 para encaminhar desde logo as coisas quanto ao Jamor.

SILAS = 8 DERROTAS EM 4 MESES

Marcel Keizer deixou o Sporting a sete pontos de Benfica e FC Porto. Conquistara uma Taça de Portugal e uma Taça da Liga em poucos meses. Conseguira séries impactantes de sete vitórias seguidas, e depois de dez vitórias seguidas, algumas com goleada e até nota artística. Ganhou duas vezes ao FC Porto e uma ao Benfica. Deixou a equipa na Liga Europa, na Taça de Portugal e na Taça da Liga. Não teve culpa de lhe tirarem Raphinha, Gudelj e Bas Dost nos últimos dias de mercado, quando, em segunda época, podia trabalhar a equipa convenientemente desde o início.
O que trouxe Silas, cujo único cartão de visita eram dois empates de autocarro diante do Benfica? Eliminações na Taça de Portugal (esta humilhante, frente ao Alverca) e na Taça da Liga. Distância para o Benfica que passou de 7 para 22 pontos (!!!). Oito derrotas em quatro meses (!!!). Derrotas nos dois clássicos com Benfica e FC Porto. Quarto lugar com os mesmos pontos do quinto, caminhando alegremente para o abismo.
O Sporting é o que é, coisa que a mim, como calculam, nada preocupa. Mas não deixo de estranhar que os seus adeptos contestem Varandas, os jogadores, o Paulinho e toda a gente, deixando de fora este treinador que parece a salvo de todas as culpas. Sei que não demorará até ser despedido, mas a verdade é que tanto Keizer, como Peseiro, foram-no por muito menos.

ILUSTRANDO...

Eis os resultados de mais de 20 anos de FC Porto-V.Setúbal e V.Setúbal-FC Porto. Eis o motivo pelo qual eu apostaria a minha casa em como os dragões sairiam do Bonfim com mais três pontos:
Saliente-se que nos dois empates da época 2016/17, o V.Setúbal tinha Bruno Varela, Luís Felipe, Fábio Cardoso, João Carvalho e Nuno Santos, todos emprestados pelo Benfica. Será isso que explica tão peculiar registo ?
A Ana Gomes, que grita sobre todos os assuntos sem perceber de nenhum - salvo quando tem informação privilegiada do seu amiguinho, e com ela pode fazer uns brilharetes na TV -, que se entretenha a pesquisar porque é que isto acontece no futebol português.

SÓ FACILIDADES...

O registo do FCPorto em Setúbal é digno de atenção. Pior do que em Portimão, pois dura há muito mais tempo.
Hoje, mais um passeio, repleto de facilidades.
O treinador do V. Setúbal diz que e sua equipa esteve mal em todos os aspectos do jogo. A questão é que isso acontece todos os anos ao receber os dragões.
Eu propunha deixar de fazer quatro jogos do campeonato. Portimonense e V. Setúbal diante do Porto é uma perda de tempo, e um logro para os adeptos. 

TANTO SOFRIMENTO...

Não havia necessidade.
Depois de chegar ao intervalo a vencer 2-0, nada fazia prever uma segunda parte tão sofrida do Benfica - que se colocou a jeito de uma enorme decepção, em vésperas de jogo com o FC Porto.
Talvez os jogadores encarnados tivessem achado que era fácil. Mas o Belenenses nunca se rendeu, e os Licas e os Varelas mostraram o quanto queriam tirar pontos ao Benfica.
Enfim, salvaram-se os pontos, com destaque para a exibição de Taarabt, enquanto Weigl tarda em em mostrar mais do que aquilo que se esperaria de Fejsa ou Florentino.